Câble HDMI mis à part, les notes de bienvenue pour ce NVIDIA Shield ne se terminent pas par un nouveau design, bien au contraire. La nouvelle NVIDA Tegra X1+ dont nous avons parlé plus haut est censée être 25 % plus performante que le modèle précédent. Plus de performances qui se traduisent par une réactivité encore meilleure, si possible, et surtout, la possibilité d’intégrer de nouvelles fonctionnalités qui nécessitent tout le soutien dont ce SoC est capable.

L’une des nouveautés les plus intéressantes de ce nouveau Bouclier est en fait la mise à l’échelle basée sur l’intelligence artificielle. Une fonction que l’on voit pour la première fois à l’intérieur d’une TV Box et qui était jusqu’à présent réservée aux Smart TV haut de gamme.

Dans le menu Bouclier, nous pouvons activer ou désactiver cette technologie et régler son niveau d’intervention à trois degrés d’intensité. Les différences sont remarquables déjà dans la démarche la plus conservatrice, mais elles deviennent vraiment impressionnantes si l’on monte jusqu’à la plus élevée. Honnêtement, je ne m’attendais pas déjà à une telle efficacité. L’effet que nous obtenons est à mi-chemin entre un grossissement classique, avec l’IA reconstruisant les pixels là où ils manquent, et l’application d’un masque de contraste, où les détails sont mis en évidence en augmentant ou en diminuant la luminosité.

Cette fonction, qui peut paraître secondaire, résout en fait un problème encore très présent. La plupart des télévisions offrent des panneaux UHD, mais une grande partie du contenu disponible pour la diffusion en continu n’est encore qu’en FullHD, voire en 720p. Le nombre de contenus 4K augmente de plus en plus vite mais, à ce jour, ils sont encore minoritaires.

Un autre point fort de cette Shield TV, comme pour les modèles précédents, sont certainement les performances générales. Quels que soient vos efforts, vous ne trouverez pas de produits de ce type qui offrent le même sentiment de stabilité et de réactivité. Les menus tournent toujours bien, les applications et les écrans se chargent rapidement et vous ne vous sentirez jamais frustré par les retards et les ralentissements.

Tout cela n’est en aucun cas considéré comme allant de soi. Ces dernières années, j’ai essayé plusieurs Smart TV avec la plate-forme Android et je vous assure que je n’ai pas trouvé de performances similaires, même sur des produits haut de gamme.

Parmi les opérations que nous pouvons effectuer grâce à cette puissance de calcul, il y a certainement aussi le streaming des jeux vidéo. NVIDIA possède sa propre plateforme, GeForce Now, que beaucoup d’entre vous connaissent, et qui permet de jouer en streaming à des titres très importants et assez récents comme Tomb Raider, Batman Arkham Origin ou Fortnite et PUBG, sans avoir besoin d’un PC ou d’une console. Vous avez juste besoin de n’importe quel contrôleur Bluetooth.

Il est évident que pour obtenir la meilleure expérience de jeu possible, vous devrez disposer d’une connexion par fibre optique de dernière génération avec des vitesses de téléchargement en amont et en aval supérieures à 100 Mbps mais, satisfait de cette exigence, je peux vous assurer que le résultat sera satisfaisant pour la plupart des utilisateurs. Ce n’est évidemment pas un service conçu pour les hardcore gamers, mais plutôt pour ceux qui veulent s’offrir quelques moments de loisir de temps en temps.